My PhD Journey (2015-2018, I hope)

Updated: Jul 14, 2020

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The way I started my PhD might have been a little unconventional. I never really knew what a PhD involved and never would have thought I would do one myself. Not so much because I didn’t want to do it but because I never thought I was good enough to attempt anything like it (huge inferiority issues!). However, when the opportunity presented itself and I was lucky enough to get funding for it, I did not think about it twice. At that stage, I was not entirely sure what to do, look at, in terms of a research topic. In comparison with nearly every PhD candidate I have ever met, that seemed to have a specific topic, months ahead, and sometimes years ahead before applying for their PhD, I did not come up with a research question until 3-4 months within the first year of the PhD.  Sometimes I feel embarrassed to say this to others, as I feel everyone had it well planned in advance. But I am sure I am wrong and there is someone else out there that shares my experience?

          I was late in the game, and the game had already started. However, I was not entirely “new” to the game. Previously to doing my PhD, I had to opportunity to assist 83 year old, Dr Pat Aylward with typing, editing and putting together his thesis ‘Echoes of Existentialism in the work of Carlos Fuentes’. You can read about his extraordinary journey in the following thread:


I don’t think I ever shared the story of the man that inspired me to pursue my own PhD. This is Dr. Pat Aylward, maybe the oldest man to complete a PhD in Ireland and an inspiration/lesson to us all #phdinspiration #PhDchat pic.twitter.com/t5raqoisoX — Nadia Albaladejo (@Nnadialba) May 3, 2018

Working with Dr Aylward allowed me to be somehow in tune with what was involved and expected of me. I guess that also helped me to be granted a scholarship by the Irish Research Centre, to whom I am so grateful.

          Coming back to my PhD research topic, I must say I was not entirely lost. I knew that given my background in the history of art and Hispanic/Latin American studies, and also my interest in women, identity and exile, I wanted to look at a woman artist that lived in exile. At that stage, I was already taken by Remedios Varo’s works, and how there is still so much more to say about her and other women artists through the history of art. That was that.

Throughout the first and second years of my degree, I spent my time reading and writing, but still somehow naive of the process itself as a whole. I also attended a number of conferences (will explain in more detail in a different post) and travelled to Mexico in January 2017 to do research on Varo – thanks again to #LoveIrishResearch.

          During this last year, things have been very difficult at different levels. Everything has seemed to fall apart around me, in particular, my health and my relationship/s. I guess the stress and anxiety of the PhD have multiplied all of my other ailments. (I will talk more about my health issues in a different post, as I feel this is something that affects many PhD students and deserves attention).

Now I am in the final stages of the PhD. In fact, I want to submit within the next 3-4 months. What am I doing starting a blog now?! Well, I felt I wanted to feel liberated to write freely without academic constraints. So far I feel liberated and excited to finish my last chapter this week.

          Before I finish, I want to post here some of the things I would have done differently, not much so as advice for whoever is reading but to get rid of my guilt. These are, in no particular order:

  1. Not be scared of believing in myself and not undermine how much I can achieve.

  2. Trust my own capacity for analysis.

  3. Say “yes” and “thank you” more and “sorry” less.

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  1. My PhD is mine, despite having support, I am ultimately alone in the process of writing, and that is OK. This allows me to OWN it.

  2. Start tweeting about academia and my PhD sooner so it helps me putting myself out there from the beginning.

  3. Talk to everyone more; about everything.

  4. Feel less guilty.

  5. Do not stop everything I love because of the PhD, find a balance. I gave up my nails for months. May seem silly but they make me happy!

This is my own journey,  which is “under construction”. Yours might be very different. Which is also OK. I felt the need to share it as a way to exorcise my own fears and insecurities.

Thank you for reading.

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La forma en la que comencé mi doctorado puede haber sido poco convencional. Nunca supe lo que un doctorado involucraba y nunca pensé que podría hacer uno yo misma. No tanto porque no quería hacerlo, sino porque nunca pensé que fuera lo suficientemente buena para intentar algo así (¡grandes problemas de inferioridad!) Sin embargo, cuando se presentó la oportunidad y tuve la suerte de obtener fondos para ello, no lo pensé dos veces. Aunque en esa etapa no estaba completamente segura de qué hacer en términos de tema de investigación. En comparación con casi todos los candidatos de doctorado que he conocido, que parecen tener un tema específico meses antes de empezar su carrera, yo no encontré un tópico especifico de investigación hasta 3/4 meses dentro del primer año del doctorado. A veces me siento avergonzada de decir esto a otros, ya que creo que los demás candidatos lo tenían bien planeado con antelación. Pero estoy segura de que estoy equivocada y de que hay alguien más que comparte mi experiencia.

Empecé el doctorado sin “ventaja”, sin embargo, no estaba del todo desventajada. Antes de hacer mi doctorado tuve la oportunidad de ayudar al Dr Pat Aylward, de 83 años, a escribir, editar y finalizar su tesis: “Echos of Existentialism in the Works of Carlos Fuentes”. (Puedes leer sobre su  extraordinario viaje en el siguiente hilo:)


I don’t think I ever shared the story of the man that inspired me to pursue my own PhD. This is Dr. Pat Aylward, maybe the oldest man to complete a PhD in Ireland and an inspiration/lesson to us all #phdinspiration #PhDchat pic.twitter.com/t5raqoisoX — Nadia Albaladejo (@Nnadialba) May 3, 2018

Trabajar con el Dr. Aylward me permitió estar en sintonía con lo que se exigía en un doctorado y así mismo con lo que se esperaba de mí. Supongo que eso también me ayudó a obtener una beca del Irish Research Centre, a quienes estoy muy agradecida.

Volviendo a mi tema de investigación de doctorado, debo decir que no estaba completamente perdida. Sabía que, dada mi experiencia en historia del arte y estudios hispanos / latinoamericanos y también mi interés en las mujeres, la identidad y el exilio, quería investigar a una mujer artista que hubiera vivido en el exilio. En esa etapa, ya me fascinaban las obras de Remedios Varo y cómo pienso que todavía hay mucho más que decir sobre ella, me decidí.

A lo largo del primer y segundo año de mi carrera, pasé el tiempo leyendo y escribiendo, pero todavía de alguna manera ingenua e inocente del proceso en sí mismo y como un todo. También asistí a varias conferencias (hablaré con más detalle de ellas en otro post) y viajé a México en enero de 2017 para investigar sobre Varo, gracias de nuevo a #LoveIrishResearch.

Durante este último año, las cosas han sido muy difíciles a varios niveles. Todo parece haberse derrumbado a mi alrededor, en particular mi salud y mis relaciones. Supongo que el estrés y la ansiedad del doctorado han multiplicado todas mis otras dolencias. (Hablaré más sobre mis problemas de salud en un post diferente, ya que creo que esto es algo que afecta a muchos estudiantes de doctorado y merece atención).

Ahora estoy en la etapa final. De hecho, quiero entregar la tesis en los siguientes 3-4 meses. ¿Qué estoy haciendo ahora empezando un blog? Bueno, sentí que quería permitirme escribir libremente sin restricciones académicas. Hasta ahora me siento liberada y emocionada de poder terminar mi último capítulo esta semana.

Antes de terminar, quiero publicar aquí algunas de las cosas que habría hecho de manera diferente, no tanto como consejo para cualquiera que esté leyendo, pero para deshacerme de mi propia culpa. Son las siguientes, aunque no están en orden de importancia:

  1. No tener miedo de creer en mí misma y no socavar cuánto puedo lograr.

  2. Confiar en mi propia capacidad de análisis.

  3. Decir “sí” y “gracias” más y “lo siento” menos.

  4. Mi doctorado es mío, a pesar de tener apoyo, en última inst

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  1. Empezar a tuitear sobre la academia y sobre mi doctorado antes, eso me ayuda a exponer mi investigación y a hablar de ella desde el principio.

  2. Habla con todos, sobre todo.

  3. Sentirme menos culpable y no parar lo que me gusta en la vida por el doctorado, sino encontrar un equilibrio. Yo dejé de hacerme las uñas por meses, puede parecer una tontería pero me hace feliz verlas cuidadas y con colores llamativos.

Este es mi propio viaje, que todavía está “en construcción”. El tuyo puede ser muy diferente. Lo cual es genial. He sentido la necesidad de compartirlo como  forma de exorcizar mis propios miedos e inseguridades.

Gracias por leer.

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